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五行

五行學說與陰陽學說一樣,也產生于中國的遠古時代,是古人在長期的生活和生產實踐中所形成的對物質世界的一種認識,并成為古代用來解釋和分析自然界中的所有事物及其變化的思維方法,它和陰陽學說一起構成了中國古代一種獨特的宇宙觀。五行學說后來被運用于中學的領域,就成了中醫學理論體系的組成部分之一。

遠古時期的人們認為,木、火、土、金、水這五種物質是日常生活及生產勞動中不可缺少的東西,也是構成自然界正常變化的五種重要的基本元素,如水、火是人們飲食所需要的,金、木可制成各種用具,土則能化生萬物,并且這些物質之間又是相互聯系、相互作用的,這樣就逐漸形成了五行理論。

五行的含義

"五",是指自然界中的木、火、土、金、水五類物質;"行",是指運動和變化。五行,就是指木、火、土、金、水這五類物質的運動變化及其相互之間的關系。

五行學說認為,世界上一切事物都是由木、火、土、金、水這五類基本物質所衍化生成,都具有五行的基本特性,并且在不斷的相互資生、相互制約的運動變化之中維持著整體的協調與平衡。

事物五行屬性的劃分

由于木、火、土、金、水是自然界中主要的五類物質,彼此之間各有特性,同時又相互依存,因此人們就利用五行的特性來劃分和說明一切事物的屬性。

關于五行特性,人們最早認識到的是自然界木、火、土、金、水五種物質的原始屬性,如水性滋潤、向下,火性炎熱、向上,木可彎曲、伸直,金可進行變革,土可播種、收獲等。

為了說明和解釋更多的事物屬性,人們又將五行特性進一步抽象地加以引申運用,使其具有了更廣泛的涵義,如曲直、生長、升發、舒暢等,均屬于木的特性;溫熱、上升、明亮等,均屬于火的特性;受納、承載、生化等,均屬于土的特性;變革、肅殺、收斂等,均屬于金的特性;滋潤、向下、寒涼、閉藏等,均屬于水的特性。

在掌握了五行基本特性的基礎上,就可以運用歸類法和推演法,對所有的事物進行分類,以確定不同事物的五行屬性。首先將事物的形象、性質、作用等分別與五行的抽象特性進行比較,如果與某一行的特性相類似,就歸屬于某一行中。如就中國的地理環境而言,太陽從東方升起,與木的升發特性相類似,故東方屬木;南方氣候炎熱,與火的溫熱特性相類似,故南方屬火;西方多崇山峻嶺,地勢高而寒,與金的肅殺特性相類似,故西方屬金;北方氣候寒冷,多冰雪,地氣潛藏,與水的寒涼、閉藏特性相類似,故北方屬水;中國中原地區氣候寒溫適宜,物產豐富,與土的生化特性相類似,故中央之地屬土。又如春天陽氣漸升,天氣溫和,萬物萌生,與木的舒展生發特性相類似,故春季屬木;夏天氣候炎熱,萬物盛長,與火的炎熱升騰特性相類似,故夏季屬火;秋天陽氣下降,萬物凋落,與金的收斂肅殺特性相類似,故秋季屬金。冬天氣候寒冷,萬物潛藏,與水的寒涼閉藏特性相類似,故冬季屬水,等等。

其次,對于一些與五行的抽象持性無法進行直接比較的事物,可以采用推演的方法,即根據已知的某些事物的五行屬性,再推演至與其相關的其他事物,從而得知這些事物的五行屬性。如人體肝的生理特性是喜條達,這與木的舒暢特性相類似,故肝的五行屬性為木,而膽、筋、目等卻無法與五行的特性直接類比,但這些器官組織又與肝有著內在的密切聯系,于是就隨肝而歸屬于木。

因此,中醫學理論用歸類和推演的方法,將自然界的各種事物和人體的臟腑、器官、組織,按其不同的屬性分別歸類于木、火、土、金、水五行之中,從而形成人體內外環境相互聯系的五行結構系統。五行結構系統的主要內容包括自然界中五味、五色、五化、五氣、五方、五季及人體中五臟、五腑、五官、五體、五志、五液、五脈等。我們把上述內容與五行的對應關系歸納成"五行結構系統表"如下。

(點擊看大圖)

五行結構系統表
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五行之間的相互作用

五行之間各有特性,又相互作用,相互聯系,故根據五行特性而劃分的五類事物,雖然彼此之間關系復雜而多變,但仍可用五行理論來進行說明。五行之間相互作用有正常和異常兩種情形,五行的相生與相克屬于正常的相互作用,五行的相乘與相侮屬于異常的相互作用。相乘與相侮,實質上是相克作用的反常表現。

(一)五行的相生與相克

1.相生

相生,是指五行之間一種事物對另一種事物具有促進和資生的作用。五行相生的次序是按一定的規律排列的,并構成一個循環相生環,即木生火,火生土,土生金,金生水,水生木。由于"生我"者為我之"母","我生"者為我之"子",所以五行相生關系又叫做母子關系。如以火行為例,生我者為木,我生者為土,故稱木為火之母,土為火之子。

五行相生次序圖
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五行母子關系示意圖
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2.相克
相克,是指五行之間一種事物對另一種事物具有制約的作用。其次序也有一定的規律,并構成一個循環相克環,即木克土,土克水,水克火,火克金,金克木。由于"克我"者制約我,為我之"所不勝","我克"者受我制約,為我之"所勝",因此五行相克關系又叫做所勝、所不勝關系。如以水行為例,克我者為土,我克者為火,故稱土為水之所不勝,火為水之所勝。

五行所勝與所不勝關系示意圖
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五行相克次序圖
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3.相生與相克的關系

五行的相生與相克,是不可分割的兩個方面。沒有生,就沒有事物的發生和成長;沒有克,就不能防止事物因過于發展而造成的危害,所以只有生中有克,克中有生,才能維持事物的正常發展變化及其平衡協調狀態。

五行相生與相克之間還存在著相互制約關系,即相生作用能防止克制過度帶來的不利影響,相克作用也能制約相生太過造成的危害。如木能克土,土能生金,金又克木;如果木太強,則克土太過,土即受害,但土所生之金制約了木,也就保護了土。又如木在金的正常克制下才能生火,如果木生火太過,火氣旺而金受制,金克木的作用減弱,木生火的作用也就減弱。這樣通過生與克的相互制約而實現了五行系統內部的自動調節。

(二)五行的相乘與相侮

1.相乘

相乘,是指五行之間一種事物對另一種事物制約過度的異常狀態。相乘的次序與相克的次序是一致的,即木乘土,土乘水,水乘火,火乘金,金乘木。

引起相乘的原因有兩方面:一是五行中的某一行出現太過,導致對"所勝";的一行制約太過,從而破壞了兩者之間正常的相克關系。如木旺則乘土,水盛則乘火等。二是五行中的某一行出現不及,引起"所不勝";一行對它的制約過度,從而破壞了兩者之間正常的相克關系。如土虛則木乘,水虛則土乘等。

2.相侮

相侮,是指五行之間一種事物對另一種事物反向制約欺侮的異常狀態,故又叫"反侮";。相侮的次序與相克的次序是相反的,即木侮金,金侮火,火侮水,水侮土,土侮木。

引起相侮的原因也有兩方面:一是五行中的某一行出現太過,便反向制約其"所不勝";一行,導致兩者之間的相克關系出現異常。如木旺則侮金,火盛則侮水等。二是五行中的某一行出現不及,反而受到其"所勝";一行的反向制約,導致兩者之間的相克關系出現異常。如金虛而受木侮,土虛則受水侮等。

另外,相生關系的異常叫做子母相及。其中母及子,是指母行異常可影響及子行,其次序與相生次序是一致的;而子及母,是指子行異常可影響及母行,其次序與相生次序是相反的。

五行相侮次序示意圖
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五行學說在中醫學中的應用

(一)用于說明五臟的生理特性及其相互關系

五行學說運用五行的特性來說明五臟的生理特性及功能特點,而將五臟分別歸屬于五行。如木性舒展升發,肝喜調暢而惡抑郁,故肝屬木;火性溫熱炎上,心陽可溫煦周身,故心屬火;土性受納生化,脾主運化飲食精微,為氣血生化之源,故脾屬土;金性肅殺收斂,肺氣內守,以肅降為順,故肺屬金;水性滋潤閉藏,腎藏精,主管水液代謝,故腎屬水。
由于五臟功能活動之間的某些內在聯系,也體現著相互資生與相互制約的關系,因此也可用五行相生相克的理論來加以說明。在相生方面:木生火,對應于肝生心,表現為肝血可營養心神;火生土,對應于心生脾,表現為心神可調節脾的運化功能;土生金,對應于脾生肺,表現為脾運化水谷精微可濡養于肺;金生水,對應于肺生腎,表現為肺主肅降有利于腎主納氣;水生木,對應于腎生肝,表現為腎陰可滋養肝陰。如在相克方面:木克土,對應于肝克脾,表現為肝氣調暢能疏泄脾土的壅滯,使脾主運化的功能得以正常發揮;土克水,對應于脾克腎,表現為脾主運化水液可防止腎水泛濫而生水腫等癥;水克火,對應于腎克心,表現為腎陰充足而上濟于心,可制約心火亢盛;火克金,對應于心克肺,表現為心陽溫煦能抑制肺氣肅降太過;金克木,對應于肺克肝,表現為肺氣肅降下行能制約肝氣,防止肝氣過于升發而出現逆亂。

(二)用于說明五臟病變的相互影響

人體是一個有機的整體,五臟之間不僅在生理功能上互相協調,互相配合,在病理上也會相互影響,相互傳變,即一臟有病可以傳及其他內臟。運用五行學說來說明五臟病變的相互影響,包括相乘相侮和子母相及兩個方面。

相乘相侮是相克關系異常所導致的病理傳變。相乘是相克太過而發生的疾病傳變,其次序與相克一致,如肝氣橫逆犯脾,脾氣受制而功能減退,可導致脾失健運。相侮是反向克制而引起的疾病傳變,其次序與相克相反,如肺本克肝,若肝火太亢而反犯肺,可導致肺失清肅等。

子母相及是相生關系異常所導致的病理傳變。母病及子是指疾病從母臟傳變及子臟,次序與相生一致,如肝火亢盛,可影響及心,導致心火也亢盛,從而形成心肝火旺的證候,就屬于母病及子的傳變。子病及母是指疾病從子臟傳變及母臟,次序與相生相反,如肝陰虧虛,日久及腎,引起腎陰也虛,則屬于子病及母的傳變,也叫"子盜母氣"。

(三)用于疾病的診斷

由于五臟分屬于五行,五色、五味、五脈等與五臟都有著內在的聯系,而內臟有病又可反映到體表,因此在臨床上,可以應用五行學說來分析面部色澤、口味、脈象等變化,以推斷病變的臟腑經絡屬性,從而診斷疾病。

1.根據色、味、脈診斷疾病

五色、五味、五脈,分別對應肝、心、脾、肺、腎五臟,可直接用于五臟疾病的診斷。如面色青,喜食酸味,或口味酸,脈象弦,可診斷為肝病;面色赤,口味苦,脈象洪,可診斷為心病:面色黃,口味甘,脈象緩,可診斷為脾病;面色白,口味辛,脈象浮,可診斷為肺病;面色黑,口味咸,脈象沉,可診斷為腎病等。

2.根據色、味、脈與五臟的關系判斷疾病傳變

如果病人色、味、脈的反應與病變內臟屬性不一致,說明疾病在五臟之間發生了傳變,可運用五行理論對這種傳變進行分析。如脾虛病人,不見脾所主的面色黃、口味甘及緩脈,而出現肝所主的面色青、口味酸及脈象弦,則可知其脾病原因在于肝病傳脾,即木乘土;又如肺病之人,不見肺所主的面色白、口味辛及浮脈,而出現心所主的面色赤、口味苦及脈象洪,則可知其肺病的原因在于心病傳肺,即火乘金。

當然,運用五行理論來診斷疾病,僅是臨床上的診斷方法之一,還必須結合陰陽、藏象、氣血津液等其他辨證方法,才能真正把握住疾病的本質,作出正確的判斷。

(四)用于疾病的治療

五行學說在疾病治療方面的運用,主要體現在控制疾病的傳變以及確定治療原則兩個方面。

1.控制疾病的傳變

根據五行相乘相侮和子母相及的理論,五臟之間的病變是可以相互影響和傳變的,因此在臨床治療時,除了針對有病內臟進行直接治療外,還要考慮到可能被影響的內臟,及早采取一些預防性的治療措施,以控制疾病的傳變。不過,在具體運用時,要注意以下兩點:一是選擇容易被傳及的內臟進行治療。例如按照五行理論來解釋,肝臟有病是可以傳及心、肺、脾、腎四臟的,但從臨床實際情況來看,最容易受其影響的則是脾臟,所以應首先考慮對脾臟采取預防性的治療措施。二是根據內臟的功能狀態來進行治療。雖說肝臟有病容易傳及于脾,但最終能否傳變,還取決于脾臟本身的功能狀態。如果脾氣充足,功能健全,抵抗力強盛,則肝病不易傳脾,也不需治脾;若脾臟虛弱,不能抵御肝傳來的病邪的侵襲,就會導致疾病的傳變,此時就必須配合健脾法治療以防止傳變。

2.確定治療原則

根據五行理論,五臟之間是有相互資生和克制關系的,五臟病變也可因這些關系而相互影響,從而在臨床上就可以根據五行理論來調整五臟之間的關系來達到治療疾病的目的。根據五行理論確定治療原則,可從相生與相克兩個方面進行。

根據相生關系確定的治療原則,稱為"補母瀉子"。

補母,是應用于虛證時的治療原則,故又稱為"虛則補其母"。補母的治則主要應用于因母不生子而出現的虛證,通過補其"母"的方法使虛損的"子"得到資助而由弱轉強。如腎陰不足,肝木失于滋養,而致肝陰不足者,可用補腎陰的方法以滋養肝陰,因為腎為肝之母,通過補腎水可達到生肝木的目的,故稱此治法為"滋水涵木法"。

瀉子,是應用于實證時的治療原則,故又稱為"實則瀉其子"。瀉子的治則主要應用于因母病及子所出現的實證,通過瀉子的方法使偏盛的邪氣順勢而泄去。如肝火上炎,心火無制,而致心火亢盛者,可采取瀉心法,因為心為肝之子,通過瀉心火可達到降肝火的目的。

根據相克關系確定的治療原則,稱為"抑強扶弱"。

相克關系的異常,表現為相乘與相侮,在五臟病變中是由于五臟強弱不和而出現的一類病理變化。抑強扶弱,就是消除強弱不和的力量懸殊狀態,引導五臟恢復平衡協調關系。抑強與扶弱是不同作用的兩個方面,但二者之間是相互關聯的。只有通過抑強,才能糾正其太過之氣而不致對弱者進行欺侮;只有通過扶弱,才能糾正其不及之氣而不受強者的克制。抑強和扶弱可以單獨使用,但大多數情形下宜聯合使用,可使不平衡的臟腑關系迅速恢復正常。抑強,主要是采用瀉法;扶弱,主要是采用補法。所以抑強扶弱原則在運用時往往采用攻補兼施的方法。如肝氣橫逆則易乘犯脾土,而脾氣虛弱也易受肝氣的乘襲,所以對于肝氣犯脾的病證,就可采取抑木扶土(也稱抑肝扶脾)的方法,一方面瀉肝氣,一方面補脾氣,肝脾同調,則脾病可愈。

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